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Ville-Marie, la Villa María desconocida

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Ville-Marie, el corazón de la Montreal multicultural.

 

 

Que contento me hace sentir el crecimiento de Villa María, mi lugar de origen. Desde que el campo volvió a levantarse la ciudad se vio recompensada con nuevos locales comerciales, se levantaron imponentes torres de edificios, se compraron autos y camionetas cero KM y mucho, mucho más…

 

 

Si hasta Accastello, el intendente que promete retirarse en cada nueva elección pero no puede porque, según parece, los vecinos le piden que se quede, se animó a construir un paso ferroviario con subnivel incluido y una biblio-medio-teca municipal de ultima generación.

 

 

El día que inauguraron el hotel de alta gama junto a un complejo con ruleta, black jack y maquinas tragamonedas, contiguo al histórico teatro Verdi y frente a un colegio y el municipio, mi algarabía fue total: jamás pensé que semejante pujanza podría ser superada.

 

La ‘villa’, como le dicen cariñosamente sus habitantes, entraba a codearse con el desarrollo “en serio” y dejaba atrás el lastre pueblerino que la caracterizó.

 

 

Hace apenas dos semanas el grupo Casino abrió el primer shopping con hipermercado de la ciudad y la verdad ¡ya no se que esperar!: el progreso ha llegado al pago con tanto impulso que tengo la agenda completa para visitar estos y otros maravillosos (no) lugares en los próximos dos meses.

 

 

Villa Maria se transforma a pasos AGIGANTADOS pero no es la única ciudad con ese nombre….parece que le salió la competencia en la otra esquina del continente. La segunda en discordia -o la primera, según la fecha de su fundación, en 1642- se llama Ville-Marie y está en Canadá.

 

 

Un barrio, una urbe

De acuerdo a Wikipedia, Ville-Marie es un distrito -algo parecido a un barrio- de la ciudad de Montreal. Tiene una superficie de 14,49 km² y una población de 75.880 habitantes. Es el núcleo fundacional de la moderna Montreal.

 

 

Considerado “el corazón de la metrópolis”, este distrito tiene un secreto bien guardado: el Montreal subterráneo. Unos 30 km de túneles que cubren 12 km² e incluye 60 complejos residenciales y comerciales ¡Lo que representa un 80% del espacio de oficinas y un 35% del espacio comercial del distrito!

 

 

Pasando en limpio: debajo del conglomerado de concreto, iglesias y centros comerciales que se elevan hacia el cielo canadiense hay un sub-mundo con bancos, hoteles, más centros comerciales, sedes sociales, edificios universitarios, residencias de lujo, así como siete estaciones de metro y dos estaciones de trenes.

 

 

Para tener una real magnitud de la diferencia con la VM vernácula cabe agregar que su homónima canadiense, sólo en el área subterránea, reúne más de 120 puntos de acceso y más de 500.000 personas la transitan cada día.

 

 

Algunas comparaciones son odiosas, otras dan tristeza…sobre todo cuando queda al descubierto ese paupérrimo seudo-localismo de cartón que sacamos a relucir con demasiada incómoda liviandad.

 

 

A propósito, el progreso -de algunos- no necesariamente es sinónimo de desarrollo -social y para todos-, particularmente en esta parte del mundo.

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